Bệnh tim tồn tại dưới nhiều hình thức. Các loại phổ biến nhất là bệnh động mạch vành, xơ vữa động mạch, được đánh dấu bởi sự thu hẹp hoặc ngăn chặn các động mạch cung cấp máu cho tim. Đây là một nguyên nhân chính gây đau ngực, đau tim và đột quỵ. Bệnh tim được công nhận là một nguyên nhân gây ra số tử vong cho cả nam giới và phụ nữ ở Mỹ .

Nhiều bệnh nhân bị giai đoạn đầu và trung gian của xơ vữa động mạch cho thấy không có dấu hiệu bên ngoài hoặc triệu chứng của bệnh. 

Khoảng 50% của những người đã chết vì bệnh động mạch vành (BDMV), không có dấu hiệu hoặc triệu chứng trước. 

Có khoảng  50% của những người đã chết từ BDMV có mức cholesterol đáp ứng các hướng dẫn hiện hành. 

Đàn ông có nguy cơ cao hơn một chút cho bệnh tim hơn so với phụ nữ. Tuổi tác, căng thẳng, thiếu hoạt động thể chất, và những thói quen không lành mạnh - chẳng hạn như hút thuốc lá cũng đóng một vai trò. Nếu bạn có huyết áp cao hoặc có tiền sử gia đình của bệnh tim, xem xét việc nhận được một xét nghiệm sàng lọc sức khỏe cho bệnh tim. 
                                                                         
Các yếu tố nguy cơ bệnh lý tim là gì ? 
Các yếu tố nguy cơ bao gồm :
            • Lịch sử gia đình mắc bệnh tim mạch 
            • Tuổi, thường bắt đầu > 45 tuổi
            • Hút thuốc lá 
            • Béo phì 
            • Tăng huyết áp (huyết áp cao) 
            • Mức độ cholesterol LDL cao 
            •   Mức độ cholesterol HDL thấp 
            • Triglyceride cao .
            • Bệnh tiểu đường 
            • Thói quen ăn uống quá mức và không điều độ. Uống nhiều rượu bia.
            • Ít vận động . 
            • Stress và trầm cảm

Các triệu chứng của bệnh tim thường biểu hiện như thế nào?
Triệu chứng của bệnh tim bao gồm đau ngực, khó thở và đau hoặc tê ở chân và cánh tay. Thật không may, nhiều người không gặp các triệu chứng cho đến khi họ bị một cơn đau tim hoặc một vấn đề tim mạch nghiêm trọng. Trong thực tế, 50% nam giới và 64% phụ nữ chết đột ngột của bệnh tim không có triệu chứng trước đó, theo Hiệp hội Tim mạch Mỹ (2006). Y tế sàng lọc có thể giúp xác định bệnh tim ở giai đoạn đầu của nó, trước khi nó trở nên đe dọa mạng sống. Nếu không có kiểm tra y tế, bạn và bác sĩ của bạn có thể thậm chí không nhận ra rằng bạn có bệnh tim cho đến khi nó quá muộn. 

Tầm soát bệnh lý tim mạch như thế nào?
  Để tầm soát sớm các bệnh lý về tim mạch thì chúng ta cần phải khám sức khỏe thường xuyên theo từng lứa tuổi và đặc biệt khi có nguy cơ bệnh lý về tim thi cần tập trung vào            các phương pháp sau :
            - Theo dõi huyết áp thường xuyên : Cần có máy đo huyết áp ở nhà để đo định kỳ.
            - Đo điện tim thường quy ( ECG ).
            - Siêu âm  Doppler màu tim .
            - Siêu âm động mạch cảnh.        
            - Xét nghiệm máu: Khảo sát bộ mỡ máu, tiểu đường, CRP, chức năng gan và thận, tổng phân tích nước tiểu, homocysteine, fibrinogene.
            - Đối với người có nguy cơ cao thì cần làm thêm : Điện tim gắng sức, ECG holter, siêu âm tim gắng sức và chụp CT động mạch vành.
                                                           
Các phòng chống bệnh tim như thế nào ?
Phòng chống bao gồm 4 nguyên tắc chính : 
        1. Vệ sinh cuộc sống : sắp xếp công việc hợp lý, giảm stress, không hút thuốc lá, hạn chế rượu bia,… Ngủ đủ giấc và đảm bảo chất lượng giấc ngủ.
        2. Vệ sinh thân thể: Tập thể dục thường xuyên, luyện yoga, khí công hoặc thiền,… Tránh tăng cân và béo bụng.
        3. Vệ sinh ăn uống:  Ăn uống điều độ, hạn chế tối đa mỡ và lòng động vật, trứng, không ăn quá mặn và quá ngọt. Ăn nhiều đạm cá, rau củ và trái cây. 
        4. Khám sức khỏe định kỳ và nếu đã có nguy cơ và có các yếu tố nguy hại đến tim thì phải tuân thủ chế độ điệu trị nghiêm ngặt.

Bệnh động vành được điều trị thế nào ?
Lựa chọn điều trị cho bệnh động mạch vành ngày hôm nay được dựa trên ba nguyên tắc: 
        • Dùng thuốc (ví dụ như thuốc giảm cholesterol, beta-blockers, nitroglycerin, thuốc đối kháng canxi, vv); 
        • Can thiệp mạch vành là nong mạch vành và đặt stent động mạch vành . 
        • Mỗ bắc cầu động mạch vành (CABG phẫu thuật bắc cầu động mạch vành ). 
Nỗ lực nghiên cứu gần đây tập trung vào các phương thức điều trị mới , ví dụ như liệu pháp tế bào gốc khác nhau . 
Bs TRƯƠNG HIẾU NGHĨA